A indústria da construção enfrenta o desafio do plástico

À medida que o mundo desperta para os desafios ambientais impostos pelo grande consumo de plástico, a indústria da construção está reduzindo sua dependência de plásticos descartáveis e aumentando o uso de plásticos reciclados. Na sétima edição da nossa revista de construção, Building Sight, analisamos como a indústria da construção está lidando com questões ambientais e ajudando os países a reduzir emissões e cumprir metas ambiciosas.

Os itens de plástico podem levar até 1.000 anos para se degradar em aterros, mas a reputação do material se desintegrou muito mais rapidamente. A maior conscientização de seus efeitos sobre o meio ambiente levou empresas e indivíduos a reavaliar sua relação com o plástico.

Como grande consumidor de plástico descartável, a indústria da construção pode ajudar a reduzir drasticamente o desperdício, usando menos e reutilizando mais na forma de materiais reciclados.

Os plásticos mais comuns utilizados na construção civil são cloreto de polivinila (PVC), polietileno de alta densidade (HDPE) e poliestireno expandido (EPS). O plástico é usado para várias aplicações, como vedações, janelas e portas, tubos, cabos, revestimentos de piso e isolamento.

A indústria tradicionalmente, também, utiliza filmes plásticos para embalagem. Onde existem instalações e sistemas para gerenciar a reciclagem, as embalagens podem ser agrupadas e incineradas em usinas de energia a partir de resíduos.

Nem todos os plásticos podem ser considerados ruins e o consumo deste tipo de material dentro da indústria parece aumentar, com tubos de plástico, por exemplo, já respondendo pela maioria das novas instalações de tubos.

"Ao contrário da crença popular, é importante reconhecer que os plásticos, na construção, podem ser muitas vezes positivos", diz Allan Sandilands, consultor principal da consultoria de sustentabilidade Resource Futures. "Muitos são altamente duráveis, duradouros e permanentemente instalados, portanto é improvável que se tornem lixo marinho", diz ele.

Além disso, os plásticos são econômicos, fortes e leves, facilmente moldáveis e fáceis de manter.

“O principal desafio da construção está nos esforços para segregar, reutilizar e reciclar resíduos de plástico no final de sua vida útil”, diz Sandilands. "O benefício nem sempre é financeiramente significativo - é mais em termos de responsabilidade social corporativa e compromisso com as melhores práticas sustentáveis ".

“Pela nossa experiência, não houve um grande esforço para lidar com plásticos de uso único na indústria da construção, da mesma maneira que vemos em outros lugares, porque é insignificante em termos de tonelagem em comparação com outros fluxos de resíduos e não afeta muito os resultados finais dos empreiteiros”.

A necessidade de proteger a reputação ambiental corporativa está aumentando a agenda de riscos na indústria da construção, acredita Robinson Zhang, líder de infraestrutura e mineração da Marsh na China. "Houve casos de alto perfil em que os projetos de construção causaram danos ao meio ambiente, e sabemos que isso afeta negativamente a reputação das empresas envolvidas".

Planos de ação

Algumas empresas estão tentando fazer a diferença, reconhecendo o benefício reputacional de fazê-lo.

Em 2019, o desenvolvedor e construtor alemão Diringer & Scheidel Group usou plástico reciclado na construção de uma torre residencial de 13 andares para economizar 1.613 toneladas de concreto e 136 toneladas de emissões de CO2. A construção utilizou um sistema patenteado anterior de vácuo feito de plástico reciclado da Heinze Cobiax Deutschland.

Essencialmente, bolhas de ar reforçadas com aço foram usadas para substituir até 35% do concreto armado, normalmente necessário nas lajes.

No Reino Unido, Mace é uma das várias empresas que estabeleceu metas para a redução de plásticos, por meio de sua campanha "Time to Act".

Em conjunto com os clientes e a cadeia de suprimentos da empresa, a Mace possui medidas em suas localidades para reduzir o uso de plásticos de uso único, incluindo o uso de capas de sapatos reutilizáveis, um sistema de malha fechada para revestimento protetor de plástico e um teste de skip liners reutilizáveis para descarte de concreto.

A Mace também trabalhou com sua cadeia de suprimentos mecânicos e elétricos para mudar a maneira como usa o plástico - com um fornecedor de módulos e cabos MEP, reduzindo o plástico de uso único em seus produtos - e também o plástico em suas embalagens, para economizar o equivalente a 40 toneladas de resíduos de plástico por ano.

Mace ademais instituiu um programa de limpeza de praias e rios em toda a América do Norte, Reino Unido e Irlanda, Dubai e Vietnã e coletou cerca de duas toneladas de resíduos plásticos. Agora, está analisando como aumentar o uso de materiais reciclados.

A Contractor Multiplex lançou um plano, em julho de 2019, com duas áreas de foco principais: eliminar plásticos de uso único e promover a circularidade dos itens de plástico existentes.

Chamado de "7: 5: 3", o plano aborda 15 categorias de plástico proibindo itens evitáveis de uso único, substituindo o plástico por alternativas ou encontrando um novo uso para o fim de sua vida.

Embora o setor internacional da construção ainda tenha um longo caminho a percorrer, as empresas podem ser levadas a tomar mais cuidado com o lixo e os materiais plásticos em geral, à medida que os países traçam planos para atingir as emissões de carbono zero até 2050 sob o Acordo de Paris de 2015.

As empresas de construção podem examinar bancos de dados de materiais a base de carbono, como o Inventário de Emissões de Carbono, ou Klimatkalkyl da Trafikverket, para medir os níveis de carbono incorporado em diferentes formas de plástico como ponto de partida para determinar como reduzir o consumo da maneira mais ecológica.

O primeiro passo para qualquer empreiteiro comprometido com a redução do consumo de plástico é criar um plano de ação, aconselha Isabel McAllister, diretora de novos negócios de Mace.

"É um longo caminho, mas o primeiro passo é revisar os principais pacotes para ver quais resultarão em maior redução e focar neles. "Vá atrás das 'vitórias fáceis' primeiro", acrescenta McAllister.

“Mudar de produtos e embalagens de plástico para catering, usar xícaras e copos reutilizáveis, comprar produtos a granel para limpeza e revisar de modo geral as entregas de escritório e como os itens são embalados são vitórias fáceis.

Resíduos de consumo, recursos de construção

O desperdício de plástico dos consumidores pode se tornar um recurso importante para a construção. Alguns produtos de construção  já incluem uma proporção de material reciclado, mas novas aplicações na construção estão surgindo rapidamente.

De uma perspectiva incorporada do carbono, o plástico consome muito menos energia do que os materiais tradicionais, como concreto e aço, especialmente quando reciclado. Também possui benefícios de engenharia, como sua alta relação resistência / peso, durabilidade e resistência à corrosão. Combine todas essas características e você terá uma proposta ambientalmente atraente.

A empresa holandesa KWS, parte do grupo VolkerWessels, teve isso em mente quando criou o PlasticRoad, um sistema viário pré-fabricado feito de plástico 100% reciclado.

A KWS, trabalhando em parceria com a empresa de petróleo Total e o fabricante de produtos de drenagem Wavin, construiu uma ciclovia urbana em 2018 como um projeto experimental. De acordo com a KWS, o PlasticRoad durará três vezes mais que uma superfície de estrada de asfalto e requer menos manutenção.

Os resíduos de plástico reciclado também estão sendo usados para reforçar o asfalto nas superfícies das estradas. A empresa britânica MacRebur, por exemplo, produz pellets a partir de resíduos de plástico que se fundem na mistura de asfalto para criar uma superfície mais forte e resistente a fissuras.

Pontes são outra questão aos plásticos reciclados. A ponte de plástico reciclado de maior extensão do mundo, a 30 metros, foi instalada no rio Tweed em Peeblesshire, na Escócia, em 2011. Existem várias nos EUA também, onde o sistema foi pioneiro.

O desafio de criar qualquer produto a partir de materiais reciclados é garantir a qualidade da matéria-prima. Isso requer mudanças de tecnologia e de atitude - considerar o plástico usado como um recurso, em vez de desperdiçar.

À medida que as economias de todo o mundo discutem como mudar para uma nova economia circular de plásticos, a construção pode estar bem posicionada para se tornar uma parte importante do círculo.