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Artigo

O futuro dos combustíveis marítimos

A COP28 foi encerrada com um acordo para a transição dos combustíveis fósseis pela primeira vez, significando um momento crítico para as negociações climáticas globais.

Smoke exhaust gas emissions from cargo lagre ship ,Marine diesel enginse exhaust gas from combustion.

Combustíveis alternativos estão se tornando cada vez mais importantes no setor marítimo, à medida que ele busca sustentar seu futuro.

A COP28 encerrou com um acordo para transição dos combustíveis fósseis pela primeira vez, significando um momento crítico para as negociações climáticas globais. Embora o acordo COP não faça referência direta ao transporte marítimo, ele pede para setores de difícil abatimento acelerarem a adoção de tecnologias e combustíveis alternativos. Além disso, a partir de janeiro de 2024, o Sistema de Comércio de Emissões (ETS) da União Europeia foi estendido para cobrir as emissões de dióxido de carbono de todos os grandes navios, direcionando o setor para avanços em seus esforços de descarbonização.

A indústria marítima comercial é uma parte vital da economia global, transportando mais de 80% das mercadorias ao redor do mundo. De acordo com dados da Clarksons, a tonelagem da frota global aumentou 97% desde 2008, e o comércio marítimo continua crescendo cerca de 3% ao ano. Atualmente, a maioria dos motores que impulsionam os navios comerciais tradicionais do mundo são alimentados por combustíveis fósseis, como óleo diesel marítimo (MDO), óleo combustível intermediário (IFO) e Gasóleo marítimo (MGO). Em 2021, mais de 93% das embarcações no mar (em tonelagem) funcionavam com esses combustíveis. Desenvolvimentos estão em andamento à medida que o setor considera o uso de combustíveis alternativos.

Quais combustíveis alternativos os navios podem usar?

Os combustíveis alternativos incluem metanol, gás natural liquefeito (GNL), gás de petróleo liquefeito (GPL), biocombustíveis, amônia, hidrogênio, elétrico, eólico, vela e energia nuclear. Em alguns casos, esses combustíveis podem ser usados como "combustível duplo", misturados com uma pequena quantidade de combustível tradicional para melhorar seu desempenho de ignição. Cada combustível tem vantagens e desvantagens, apresentando desafios científicos e comerciais e riscos para operadores, fretadores e seguradoras de navios.

Vários combustíveis alternativos são baseados em carbono, como metanol e GNL. Embora esses tipos de combustível possam produzir menos emissões em comparação com navios alimentados tradicionalmente, eles geralmente são vistos como uma solução temporária e de transição, enquanto fontes de carbono não fósseis, como biomassa, podem ser mais sustentáveis.

Navios que continuarem a usar combustíveis alternativos baseados em carbono enfrentarão cobranças de emissão. Sob o ETS da União Europeia, créditos de carbono devem ser comprados para pagar pelas emissões criadas por combustíveis baseados em carbono durante viagens dentro da Europa e de/para outros lugares do mundo. Alguns combustíveis alternativos não baseados em carbono, como amônia e hidrogênio, precisam ser misturados com pequenas quantidades de combustível tradicional durante o processo de combustão (como combustíveis duplos) para iniciar a ignição do motor e, portanto, também exigirão permissões de carbono.

Além disso, o custo de muitos tipos de combustíveis alternativos provavelmente será mais alto do que o óleo combustível tradicional inicialmente. Isso preocupa muitos fretadores de navios, que geralmente têm a obrigação contratual de pagar pelo combustível consumido enquanto o navio estiver fretado.

Preocupações adicionais estão relacionadas ao fornecimento. Se um navio for projetado ou adaptado para funcionar com um tipo de combustível alternativo, deve haver suprimentos globais adequados desse combustível e infraestrutura de abastecimento onde quer que o navio opere. É improvável que todos os combustíveis alternativos sejam adotados e/ou fornecidos globalmente. Um proprietário de navio que escolhe um tipo de combustível que poucos outros na indústria adotam pode encontrar dificuldades para garantir o suprimento adequado desse combustível. Isso também pode afetar o valor de revenda do navio se ele for construído ou adaptado para um tipo específico de combustível.

Se o fornecimento de um tipo de combustível estiver indisponível, motores de navios comerciais e sistemas de propulsão alternativos de rotor (como um sistema de propulsão de vela Flettner, que pode reduzir o consumo de energia de um navio) podem operar usando uma mistura de diferentes tipos de combustível. No entanto, um navio que funciona com mais de um combustível tem seus próprios desafios, como diferentes sistemas de armazenamento e condicionamento.

Riscos para cobertura de seguro

A operação de navios movidos a combustíveis alternativos pode apresentar riscos que ainda não foram totalmente quantificados e avaliados por seguradoras e/ou subscritores. Até o momento, o hidrogênio é principalmente inexplorado e não testado em ambiente marítimo. Navios de carga comercial movidos a energia nuclear podem ser uma alternativa tecnicamente viável às fontes tradicionais de energia, no entanto, existem algumas preocupações quanto à segurança de materiais nucleares navegando internacionalmente pelos mares abertos. Embora os veículos elétricos estejam se tornando uma realidade para milhões de pessoas ao redor do mundo, ainda não está claro se as baterias podem alimentar grandes navios comerciais no mar e por longos períodos de tempo. As emissões geradas durante a produção das baterias necessárias para alimentar um grande navio comercial também são motivo de preocupação.

A amônia pode ser tóxica e altamente cáustica se não for manuseada corretamente, representando um perigo para tripulações, vida marinha e o motor. Amônia, GNL e hidrogênio requerem energia para serem mantidos em temperaturas muito baixas em estado liquefeito (por exemplo, amônia a -33°C, GNL a -162°C e hidrogênio a -273°C) e, como tal, podem apresentar desafios adicionais de carregamento e armazenamento. Novos tipos de combustível também podem desafiar as instalações de armazenamento em alguns portos do ponto de vista de segurança e danos físicos. Como esses combustíveis alternativos se comportarão em condições marítimas adversas durante longos períodos é, em grande parte, desconhecido.

Desenvolvendo soluções juntos

Há muito o que se animar, mas também incerteza em relação ao desempenho e segurança de muitos combustíveis alternativos, o que significa que o mercado de seguros marítimos pode adotar uma abordagem cautelosa. As seguradoras podem buscar gerenciar e/ou limitar sua exposição a perdas decorrentes do uso de combustíveis alternativos de várias maneiras, por exemplo, por meio da imposição de termos de apólice, como garantias, sublimites e/ou exclusões.

A indústria de seguros tem um papel significativo a desempenhar no apoio à indústria marítima, à medida que ela busca investir em novas tecnologias, considera maneiras alternativas de operar para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e faz a transição para um futuro com menor emissão de carbono.

A prática de Marine, Cargo & Logistics da Marsh continuará trabalhando com você e buscando opções de transferência de risco que apoiem seu desenvolvimento e implementação de estratégias com menor emissão de carbono.