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Pesquisas & Informativos

O olhar para combater as mudanças climáticas está nas empresas

John Drzik, Presidente da Marsh & McLennan Insights 28 Janeiro 2020

(Texto publicado originalmente em inglês no site do Fórum Econômico  Mundial)

As preocupações com as mudanças climáticas aumentaram consideravelmente nos últimos 10 anos e, este ano, os cinco principais riscos de longo prazo no Relatório de Riscos Globais do Fórum Econômico Mundial estão todos na área ambiental. Como todos os indicadores-chave apontam para o agravamento, os setores público e privado devem acelerar seus esforços de mitigação e adaptação do risco climático.

Os impactos a longo prazo das alterações climáticas, tais como o aumento das temperaturas e do nível do mar, e picos recentes em eventos climáticos extremos, como incêndios florestais e tempestades tropicais, comprometem a infraestrutura crítica, a produção de cultivos e a habitabilidade de muitas áreas densamente povoadas. Os riscos relacionados ao clima também amplificam as crescentes tensões decorrentes de conflitos comerciais, geopolíticos e domésticos.

Para os líderes empresariais, em particular, a combinação de riscos ambientais e áreas de risco interligadas estão pressionando para se tomarem medidas para enfrentar as ameaças a curto e a longo prazo, bem como as oportunidades de investimento e de crescimento.

Impactos e interconexões dos riscos climáticos

As alterações climáticas estão atingindo mais rapidamente do que muitos esperavam. Já teve consequências significativas e o seu impacto aumentará na próxima década.

O gelo polar está derretendo mais rápido do que o esperado, com implicações importantes para o aumento do nível do mar e o risco geopolítico exacerbado à medida que os estados vizinhos do Ártico competem por novas rotas de navegação e recursos naturais. Uma proporção crescente da população mundial está agora mais em risco de inundações catastróficas devido à combinação de mudanças climáticas e rápida urbanização em áreas costeiras e baixas.

A Austrália está passando por uma emergência de incêndios florestais em escala continental, com mais de 5 milhões de hectares queimados. A catastrófica temporada de incêndios florestais da Califórnia em 2018 causou mais de US$ 22 bilhões em danos diretos à propriedade, faliu uma concessionária local e deixou esse estado sofrer apagões de rotina para proteger a infraestrutura e reduzir as responsabilidades. As mudanças nas temperaturas sazonais e nas chuvas estão prejudicando a produtividade das culturas, aumentando o estresse dos países que dependem da produção agrícola e intensificando as disputas sobre os recursos hídricos.

A mudança climática também está exacerbando a perda de biodiversidade, que já está acelerando devido ao desmatamento, expansão industrial, poluição e crescimento populacional. Relatórios recentes chamaram a atenção para os impactos irreversíveis sobre a biodiversidade dentro e entre espécies, ameaçando a segurança alimentar e, em um ciclo vicioso, ampliando os impactos das mudanças climáticas. Por exemplo, os danos aos recifes de corais aumentam o risco de inundações e desmatamento na Amazônia aumenta o potencial de seca e incêndios.

Pressão por mudança

Há uma pressão crescente para que as mudanças atenuem e se adaptem aos impactos diretos do risco climático e seus riscos conectados. Houve um aumento acentuado no ativismo climático no ano passado, incluindo ações de desobediência civil não violentas e a proeminência das agendas verdes como uma questão eleitoral. No entanto, o progresso multilateral foi limitado, e a COP25 em Madrid terminou em decepção.

A pressão também está canalizando para o setor privado, com os funcionários criticando as ações de gestão das mudanças climáticas e visando os fundos de pensão para se desfazer em ativos de combustíveis fósseis. Investidores e agências de rating também pressionaram as empresas, seja por meio da participação em planos e investimentos de transição de baixo carbono ou de metodologias de qualificação zero carbono.

Tem havido também uma crescente demanda por transparência, com reguladores financeiros, como o Banco da Inglaterra, testando os bancos e seguradoras contra cenários climáticos, os formuladores de políticas propondo legislação obrigatória de divulgação de riscos climáticos e litígios contra empresas que não divulgam risco climático.

Tornar-se estrategicamente mais resiliente

Os riscos para as empresas crescerão devido ao impacto direto das mudanças climáticas nas operações de negócios e nas cadeias de suprimentos, bem como ao aumento da demanda por ações de partes interessadas cada vez mais preocupadas. O clamor por ações dos governos também pode chegar a um ponto em que eles respondem de forma desordenada com intervenções duras e disruptivas que impõem custos significativos às empresas.

As empresas podem questionar de forma proativa os riscos e as pressões pela mudança climática de várias maneiras. 

As empresas devem monitorar ativamente os desenvolvimentos legislativos e regulatórios para que não sejam envolvidas em mudanças políticas ou regulatórias inesperadas. Alguns desenvolvimentos são motivados por impulsos públicos fortes e repentinos, como movimentos antiplásticos, enquanto outros, como os regulamentos de normas de emissões de automóveis, são vítimas de expectativas conflitantes e podem surpreender uma indústria.

As empresas precisam se preparar para aumentar a pressão sobre as questões climáticas em todas as partes interessadas: investidores, clientes, funcionários e comunidades. Poderia haver exigências dos investidores para se retirar de certos setores, como os combustíveis fósseis? Os funcionários poderiam iniciar uma greve sobre as respostas às mudanças climáticas? Os clientes boicotarão produtos insustentáveis? Ou poderia haver uma disputa ligada à falta de ação na mitigação ou adaptação às mudanças climáticas?

A quantificação de risco e o planejamento de cenários é um passo positivo. As empresas devem analisar criticamente seus riscos de mudança climática, desde exposições físicas a mudanças políticas, desafios de transição e impacto financeiro. A computação e o poder de dados aprimorados de hoje significam que as fontes potenciais de interrupção para operações, mercados, clientes e investimentos podem ser melhor modeladas e incorporadas em planos gerais de gerenciamento de riscos e negócios. Uma análise mais rigorosa também pode ajudar as empresas a identificar indicadores de risco para monitorar e cumprir a provável expansão dos requisitos para a divulgação de riscos climáticos por investidores institucionais, credores e legisladores.

Transformando o risco em oportunidade

As pressões sobre o risco climático também criam oportunidades significativas para as empresas alinharem suas estratégias com direção à mudança.

Serão criadas novas oportunidades de produtos e mercado. Alguns terão como alvo áreas específicas, como energia renovável, práticas agrícolas regenerativas na agricultura ou financiamento relacionado à sustentabilidade. Muitas outras empresas têm a oportunidade de inovações relacionadas ao risco climático, serviços e cadeia de suprimentos que atrairão clientes, investidores e funcionários com maior sensibilidade ao problema. Na verdade, de acordo com o CDP, as empresas relataram que as oportunidades decorrentes da transição de baixo carbono valem US $ 2,1 bilhões em comparação com cerca de US $ 1 bilhão em risco de queda.

O setor privado deve também ter como objetivo captar alguns dos benefícios dos investimentos em resiliência climática. O Banco Mundial estima que investir em uma nova infraestrutura de resiliência gera cerca de US$ 4 em lucro por US$ 1 investido. O setor privado deve trabalhar em estreita colaboração com o setor público no desenvolvimento de incentivos financeiros conjuntos e mecanismos de eliminação de riscos para permitir investimentos relevantes em tecnologia ou infraestrutura.

O papel do setor privado na facilitação da reconstrução e melhoria da resiliência das comunidades após desastres catastróficos também deve se expandir. Transferir riscos do setor público para o privado através de seguros ou outros mecanismos de financiamento de risco pode ajudar a fortalecer a resiliência da comunidade para os impactos futuros das mudanças climáticas. O SEADRIF da Ásia é o primeiro mecanismo de transferência de risco para ajudar a reduzir o fardo dos custos catastróficos dos desastres nas finanças públicas através de soluções inovadoras de financiamento de riscos, seguros e resiliência climática.

Embora os líderes empresariais precisem ter como objetivo aumentar a resiliência de seus negócios ao risco climático, a mesma compreensão da dinâmica climática pode ajudá-los a procurar essas e outras oportunidades de crescimento.

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