Skip to main content

Artigo

El Niño está aqui: o que as organizações e os profissionais de risco precisam saber

O El Niño chegou e os cientistas climáticos prevêem que poderá intensificar-se e continuar a ser um factor de risco climático significativo ao longo de 2023 e 2024.

Hurricane approaches. Tornado.

O El Niño chegou e os meteorologistas preveem que o fenômeno poderá se intensificar e continuar sendo um fator de risco climático significativo em 2023 e ao longo de 2024. Isto significa que as organizações e os seus profissionais de risco devem estar preparados e prontos para responder a potenciais desafios climáticos provocados pelo El Niño, tais como tempestades extremas, longos períodos de seca e eventos meteorológicos incomuns que podem afetar as suas operações e estratégias de gestão de risco.

O que é El Niño?

El Niño é um fenômeno climático natural caracterizado pelo aquecimento incomum das águas superficiais no leste do Oceano Pacífico. Afeta as temperaturas dos oceanos e os padrões climáticos da América do Norte à América do Sul e à Austrália. Ocorre a cada dois a sete anos e é a “fase quente” do El Niño-Oscilação Sul (ENSO), sendo La Niña a sua “fase fria”.

Em condições normais, os fortes ventos alísios empurram as águas superficiais quentes para oeste através do Pacífico tropical, resultando numa ressurgência de águas frias ao longo das costas da América do Sul. No entanto, durante os eventos do El Niño, estes ventos alísios enfraquecem, permitindo que as águas superficiais quentes se movam para leste, o que perturba a ressurgência. Isto pode levar a impactos significativos nos ecossistemas costeiros e nas pescas, com consequências económicas potencialmente devastadoras.

Os riscos que o El Niño representa para comunidades e organizações

Os efeitos do El Niño no clima global são de grande alcance, criando teleconexões — anomalias climáticas inter-relacionadas, de grande escala e duradouras — que influenciam os padrões climáticos em todo o mundo. Fortes eventos do El Niño podem causar aumento da precipitação em algumas regiões e secas em outras, afetando o abastecimento de água, a agricultura e os agricultores, os processadores de alimentos, os fabricantes e os varejistas.

Tais perturbações da circulação atmosférica global e das temperaturas da água podem levar a um clima de inverno incomum em algumas regiões e a tempestades tropicais, furacões e tornados mais fortes em outras.

Estas condições extremas podem aumentar o risco e a intensidade dos incêndios florestais, proporcionando folhas e arbustos mais secos e mais facilmente inflamáveis, e faíscas e chamas que se espalham mais rapidamente, como se viu recentemente no trágico incêndio florestal de Maui. E isto pode aumentar ainda mais o risco de inundações, uma vez que o solo carbonizado funciona como uma barreira à absorção de água.

Os eventos exacerbados pelo El Niño podem causar danos extensos às propriedades e às infraestruturas. Estradas inacessíveis, cortes prolongados de energia e água, escassez de materiais e de mão-de-obra e outros fatores podem levar a grandes interrupções na cadeia de abastecimento, transporte, logística e rupturas nos negócios de fornecedores e clientes, complicando ainda mais o caminho para a recuperação. Além disso, os riscos naturais provocados pelo El Niño, como as inundações e a seca, podem contribuir para a propagação de doenças nas comunidades afetadas.

Eventos notáveis do El Niño ocorreram em 1982-83 e 1997-98, criando alterações climáticas significativas em todo o mundo e resultando em 4,1 bilhões de dólares e 5,7 bilhões de dólares em perdas de rendimento globais, respectivamente, de acordo com pesquisadores do clima.

Seis maneiras de mitigar os riscos do El Niño

Os líderes empresariais e profissionais de risco devem rever e atualizar os seus planos de preparação, resposta e recuperação, a fim de proteger pessoas, propriedades e operações — e estarem prontos para comunicar prontamente sinistros de seguros em caso de perdas. Isso inclui:

  • Monitoramento de padrões climáticos: fique de olho nos padrões climáticos em sua região e em todo o mundo. Isso pode ajudá-lo a antecipar riscos potenciais e tomar medidas para mitigá-los.
  • Desenvolvimento de planos de contingência e continuidade de negócios: Crie planos de contingência e continuidade de negócios para vários cenários – como secas, inundações e eventos climáticos extremos – que podem impactar suas operações comerciais, fornecedores e clientes globalmente, e certifique-se de testá-los regularmente. Isso pode permitir que você responda de forma rápida e eficiente caso um risco relacionado ao clima se materialize.
  • Diversificar a sua cadeia de abastecimento: Avalie a rede da sua cadeia de abastecimento à luz do risco potencial de rupturas causadas por eventos climáticos extremos e considere alternativas. Isto pode implicar na aquisição de materiais e produtos de regiões e fornecedores alternativos, incluindo os locais.
  • Investir em infraestruturas: Considere investir em infraestruturas que possam resistir a eventos climáticos extremos, tais como barreiras contra inundações e sistemas de geração de energia reserva. Isso pode ajudá-lo a minimizar os danos causados por eventos climáticos extremos e a se recuperar mais rapidamente.
  • Educar e apoiar os funcionários: Informe os seus funcionários sobre os riscos associados ao El Niño, como a sua organização comunicará sobre tais eventos com eles e como os seus funcionários podem ajudar a mitigar os impactos nos negócios e neles mesmos. Isto pode envolver o fornecimento de treinamento sobre procedimentos de emergência e melhores práticas de resposta. As organizações também devem estar preparadas para apoiar os seus funcionários caso sejam diretamente afetados por um evento climático provocado pelo El Niño, nomeadamente através de: ajustes nas políticas de licença; assistência financeira, habitacional, de reclamações de seguros e assistências semelhantes, conforme viável; e recursos médicos, físicos e de saúde mental.
  • Atualizando seu programa de seguro e processos de sinistros: analise suas coberturas patrimoniais, de catástrofe natural, de interrupção de negócios, ambientais e relacionadas para avaliar sua proteção de seguro caso seu negócio seja impactado por eventos causados pelo El Niño. Isto deve incluir a avaliação de quaisquer alterações nos valores, a determinação do que deve ser autossegurado e a identificação de áreas onde os paramétricos podem ser vantajosos. Você também deve discutir protocolos de comunicação e preparação de sinistros com suas seguradoras, avaliadores, corretores e recursos especializados, o que pode ajudar a agilizar seu processo de sinistros se o pior acontecer.

Como profissional de gestão de riscos, é crucial que você compreenda a potencial interrupção dos negócios e outros riscos associados ao fenômeno El Niño 2023-2024 e implemente estratégias para mitigá-los. Embora os impactos deste ano do El Niño permaneçam incertos, tomar medidas proativas agora pode ajudar a sua organização a permanecer resiliente e a resistir de forma mais eficaz a quaisquer desafios relacionados com o clima que possam surgir.