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RECHERCHES ET BULLETINS

Syndrome d’apnées obstructives du sommeil (saos) un vrai danger pour les conducteurs

 


Qu’est-ce que le saos?

Le SAOS est un état pathologique sérieux qui se caractérise par une perturbation ou des interruptions de la respiration imputables à une obstruction partielle ou à une fermeture des voies respiratoires supérieures en phase de sommeil. Cette pathologie provoque des dérèglements à répétition du sommeil pouvant aller jusqu’au réveil. Pendant le sommeil, les muscles à l’arrière de la gorge se relâchent, ce qui entraîne des arrêts et des reprises de la respiration. Il peut aussi arriver que le niveau d’oxygène baisse, ce qui se traduit par de forts ronflements. Selon la Mayo Clinic, le SAOS est « un trouble du sommeil potentiellement grave », car les personnes qui en souffrent arrêtent de respirer plusieurs fois durant leur sommeil, souvent pour plus d’une minute, et ce, à plusieurs centaines de fois en une seule nuit. Cela nuit donc considérablement à la qualité du sommeil, entraînant une somnolence importante au cours de la journée.

Contexte

Selon des recherches médicales, le syndrome d’apnées obstructives du sommeil (SAOS) est une importante cause d’accidents de la route, entraînant des milliers de décès et blessures annuellement.1,2 Ceci représente un risque de deux à sept fois plus élevé que chez les conducteurs ne souffrant pas du SAOS.3 Les accidents impliquant de gros camions sont généralement plus graves en raison de la grosseur, du poids et de la vitesse de ces véhicules.4 Il peut arriver que certains conducteurs – de véhicules commerciaux entre autres – souffrant de SAOS s’endorment au volant ou soient moins alertes en raison d’un manque de sommeil. Bien souvent, le SAOS n’est pas diagnostiqué, et n’est donc pas traité. Le SOAS n’augmente pas seulement le risque d’avoir un accident de la route. Il augmente également le risque de souffrir de problèmes de santé inquiétants comme l’hypertension artérielle, les crises cardiaques, les AVC et les troubles de l’humeur.