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INVESTIGACIÓN Y BOLETINES

Coronavirus en el lugar de trabajo: consideraciones de salud, seguridad y seguros

Lunes, 16 Marzo 2020

Organizaciones y empleados de muchas partes del mundo están sintiendo los efectos de la pandemia del COVID-19, y están actuando en consecuencia. Muchas empresas ya están implementando políticas para minimizar la posible propagación del virus y proteger a sus empleados, lo cual, durante una emergencia de salud pública, debería ser su máxima prioridad. Pero los empleadores también deben revisar las pólizas de seguro de compensación de sus trabajadores y prepararse para presentar reclamos en caso de que sus empleados adquieran el coronavirus.

Proteger la salud de los empleados

Si bien el COVID-19 es una crisis de salud que debe ser manejada principalmente por expertos médicos, los empleadores tienen un papel crucial que desempeñar para mantener los lugares de trabajo seguros y comunicarse con los empleados.

Los empleadores deberían centrarse en ayudar a frenar la propagación del virus. Entre otras acciones, los empleadores pueden alentar a los empleados a quedarse en casa si se sienten enfermos o si un miembro de la familia está enfermo. También pueden considerar permitir que los empleados trabajen desde casa con más frecuencia.

A medida que el brote continúa, la comunicación será clave. Basándose en la orientación de fuentes acreditadas, como la Organización Mundial de la Salud y los organismos locales de salud y prevención de enfermedades, los empleadores deben reforzar las recomendaciones destinadas a promover la buena higiene, incluido el estímulo a los empleados para:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, o usar desinfectantes para manos con base de alcohol para matar cualquier virus.
  • Cubrir la boca al toser o estornudad. Puede usar la parte interior de su brazo o un pañuelo desechable, el cual debe desecharse de inmediato.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Mantenga una distancia de al menos tres pies de cualquier persona que esté tosiendo o estornudando.
  • Vacúnese contra la gripe para minimizar la confusión de los síntomas.

Antes de que cualquier empleado dé positivo por COVID-19, es imperativo que los empleadores tengan planes establecidos, para que puedan tomar medidas inmediatas si es necesario. Entre otros elementos, estos planes deben contemplar posibles acciones de respuesta en el caso de un caso confirmado, incluyendo si enviar a otros empleados a casa y / o pedirles que se pongan en cuarentena, alentar a otros empleados a buscar atención médica y cómo desinfectar el lugar de trabajo.

Determine la compensación

Muchos empleadores se pueden estar haciendo una pregunta importante: si uno de nuestros empleados contrae el COVID-19, ¿tendrán derecho a beneficios de compensación para trabajadores? 

La respuesta puede ser complicada.

Si bien los estatutos de indemnización laboral y la jurisprudencia pueden variar según el país, la indemnización generalmente requiere que una enfermedad o enfermedad sea "ocupacional". Esto esencialmente significa que la enfermedad:

  • Surge y ocurre en el curso y el alcance del empleo, lo que normalmente se reduce a si un empleado estaba beneficiando al empleador cuando estaba expuesto.
  • Está comprobado que es el resultado de una exposición laboral.
  • Es "particular" para el trabajo del empleado, lo que significa que la enfermedad se encuentra exclusivamente o presenta un mayor riesgo para ciertos empleados. En el caso del COVID-19, los socorristas y los trabajadores de las industrias de atención médica, aviación y transporte y hotelería se encuentran entre los que tienen una mayor probabilidad de exposición.

A medida que el COVID-19 continúa extendiéndose, podría ser cada vez más difícil determinar si un empleado ha contraído la enfermedad en el lugar de trabajo. Los trabajadores de la salud, por ejemplo, que están infectados por el contacto con pacientes podrían exponer no solo a sus compañeros de trabajo, sino también a sus familias, vecinos y extraños.

Si un caso específico es indemnizable se determinará por los hechos establecidos durante una investigación del reclamo, así como por la ley aplicable en la jurisdicción donde se informa el reclamo. Y debido a que no existe una "prueba" única que pueda probar si una enfermedad o enfermedad es compensable, en última instancia, puede llegar a una decisión de un tribunal.

Preparación de reclamos 

Los empleadores deben comenzar a prepararse para los posibles reclamos de compensación de trabajadores relacionados con el COVID-19. Los empleadores deben establecer equipos estratégicos de investigación de múltiples partes interesadas que reúnan a representantes de gestión de riesgos, manejo de reclamos, seguridad en el lugar de trabajo, abogados defensores y otros grupos pertinentes. Estos equipos deben establecer procesos para identificar rápidamente las reclamaciones, que pueden ser complejas y costosas, y encaminarlas a ajustadores superiores calificados que sean capaces de determinar la indemnización y trabajar en colaboración con los equipos de investigación.

Si un empleado presenta un reclamo de compensación de trabajadores relacionado con el brote actual, un empleador debe:

  • Solicite los resultados de una prueba del COVID-19. Si esto es negativo, se rechazará el reclamo de compensación para trabajadores y el empleado no recibirá ningún beneficio.
  • Informe el posible reclamo a terceros administradores y / o aseguradores, y discuta los resultados positivos de la prueba del COVID-19.
  • Revele todas las medidas de protección que se están tomando para prevenir la propagación del virus.
  • Haga que los expertos legales y de reclamaciones realicen una investigación inicial oportuna y presenten los resultados a los equipos de gestión de riesgos.

Además de estos pasos específicos, los empleadores deben alentar la comunicación regular entre los miembros del equipo y discutir con ellos cualquier reclamo bajo investigación activa y actualizaciones relevantes de las autoridades de salud.

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