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Investigación y boletines

A la espera de la ratificación del T-MEC, se avecina incertidumbre

Martes, 05 Febrero 2019

Antonio Garza, exembajador de Estados Unidos en México /Brink News

El 30 de noviembre de 2018, el presidente Donald Trump se unió al entonces presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, y al primer ministro canadiense, Justin Trudeau, para firmar el nuevo Acuerdo de Comercio entre Estados Unidos, México y Canadá (T-MEC). El evento de celebración marcó el mayor logro hasta la fecha en la agenda comercial de la administración Trump.

En su nueva forma, el T-MEC promete reformar los marcos económicos para los tres mil millones de dólares en el comercio anual que atraviesa a los tres vecinos cada año. Sin embargo, aunque el evento de firma trilateral terminó oficialmente la fase de negociación, marcó el comienzo de la etapa más difícil de aprobar el acuerdo a través de la legislatura de cada país.

Paso siguiente: La ratificación

En Estados Unidos, el cierre del gobierno retrasó la publicación del informe de evaluación del Congreso del T-MEC, que es el siguiente paso en el proceso de ratificación. Dado que el Congreso de los Estados Unidos no avanzará sin la publicación del informe, las demoras están retrasando todo el calendario de ratificación.

Una vez que comience el proceso, el T-MEC  tendrá que pasar por ambos cuerpos del Congreso con el voto de la mayoría. Sin duda, enfrentará más desafíos en la Cámara de Representantes controlada por los demócratas. Desde la firma del acuerdo, el liderazgo del partido demócrata ha manifestado su deseo de mayores mecanismos de cumplimiento de las normas ambientales y laborales. Mientras tanto, un grupo de republicanos también ha expresado su preocupación con respecto a las protecciones en el lugar de trabajo del acuerdo para las personas LGBTQ.

¿Ningún tratado en absoluto?

La administración de Trump, también, está lista para agregar complicaciones adicionales al proceso de ratificación. El 1 de diciembre de 2018, el presidente Trump anunció que planeaba comenzar formalmente el proceso de seis meses para retirarse del TLCAN. Esta medida aplicaría presión al Congreso al eliminar la opción de statu quo de mantener el TLCAN y, en cambio, forzaría un voto entre la perspectiva de no tener una estructura comercial regional y la T-MEC.

Por cualquier medida, esta sería una estrategia arriesgada. Si el Congreso rechazara el T-MEC  o no pudiera obtener suficientes votos antes del vencimiento del período de seis meses, las tarifas afectarían a los bienes de los Estados Unidos justo antes de la elección presidencial de 2020.

Cambios en México

De manera similar, en la Ciudad de México y Ottawa, los legisladores están navegando sus propios procesos y desafíos legislativos.

En México no hay un período de tiempo en el que el T-MEC  puede presentarse para una votación, y es probable que los legisladores esperen la confirmación de los Estados Unidos. Antes de que se lleve a cabo la votación, el Congreso del país debe primero aprobar reformas para convertir las disposiciones del nuevo acuerdo en ley, incluyendo una mayor protección laboral y el derecho de los trabajadores mexicanos a formar sindicatos.

A fines de diciembre, el partido MORENA, del actual presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO), introdujo la legislación para lograr estos objetivos, pero aún no se ha debatido. En su lugar, la disposición del T-MEC se ha dejado de lado a medida que el gobierno prioriza la batalla contra el robo de combustible, ya que las recientes decisiones del gobierno provocaron temores de escasez de gasolina en todo el país y aumentaron la urgencia después de una reciente explosión de gasolina que mató a más de 90 personas.

Cuando los debates del T-MEC se inicien en el Congreso de México, es probable que los legisladores expresen una variedad de inquietudes. Ya algunas partes del nuevo acuerdo se han marcado en el Senado, en particular con respecto a la propiedad industrial, las reglas de origen y el aumento del costo de la medicina. Sin embargo, estos debates casi seguramente serán sofocados, ya que AMLO controla las mayorías tanto en el Senado de México como en la Cámara Baja. Hasta el momento, el presidente López Obrador ha respaldado el nuevo acuerdo, y con su apoyo es poco probable que la aprobación del AEUMC enfrente obstáculos significativos.

Las elecciones en Canadá se complican

Canadá tampoco ha avanzado aún en la ratificación de la T-MEC. Al igual que México, es poco probable que el Parlamento del país vote sobre el acuerdo hasta después de que pase por el Congreso de los Estados Unidos. Y dadas las próximas peleas en Washington, es probable que esto signifique que puede que no llegue a la aprobación parlamentaria hasta fines de la primavera o el otoño. Para complicar aún más las cosas, esta votación se realizaría casi al mismo tiempo que las elecciones federales del próximo 21 de octubre en Canadá.

Mientras que el T-MEC se ha alejado de la atención política por el momento, pronto regresará para lo que probablemente será dramático en los próximos meses. El cierre proporcionó un plan potencial para lo que podría esperarse: una administración de los Estados Unidos para obtener una victoria y una Cámara liderada por demócratas que probablemente no cederá ninguna victoria fácil.

La incertidumbre continúa

El resultado más probable parece ser la aprobación del acuerdo en la segunda mitad de 2019, con el riesgo de que se aplique a principios de 2020. Sin embargo, una cosa es cierta: hasta que el T-MEC pase por los tres cuerpos legislativos, los países de América del Norte pueden esperar vivir con incertidumbre continua que pesa sobre una perspectiva económica ya cautelosa.