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Blog: El riesgo en contexto

Ahora que el COVID-19 es una pandemia, ¿qué significa esto para su empresa?

Posted by Jeffrey Alpaugh Martes, 17 Marzo 2020

Luego de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificara al COVID-19 como pandemia global, muchas empresas se preguntan qué significa para ellas. La respuesta: no mucho, desde un punto de vista práctico. Pero es un recordatorio de que esta crisis de salud global es significativa, y que una respuesta proactiva es esencial.

Significado simbólico

El Director General de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que caracterizar al COVID-19 como una pandemia no cambia la visión de la organización sobre la amenaza. Pero el movimiento tiene enormes connotaciones simbólicas.

Deja claro que la crisis mundial actual rivaliza con el H1N1, el último evento que se designó como una pandemia, y otros eventos recientes de enfermedades infecciosas a gran escala en alcance y tamaño.

El anuncio de la OMS podría generar respuestas más amplias por parte de gobiernos y autoridades locales. Al mismo tiempo, refleja la opinión de los gobiernos y la comunidad mundial de la salud de que, aunque la contención del virus aún puede ser posible en algunas áreas, el enfoque en el futuro debe estar en la mitigación.

Cobertura de seguro

Una pregunta crítica para las empresas es si las pólizas de seguro comerciales responden de manera diferente con la designación de pandemia. Generalmente, la respuesta es no.

En general, ya sea que un evento de enfermedad infecciosa se considere brote, epidemia o pandemia, las mismas consideraciones se aplican a víctimas, daños a propiedad e interrupción de negocio, responsabilidad ambiental, responsabilidad de D&O, responsabilidad de prácticas laborales y seguro de crédito. Algunas de estas pólizas pueden ofrecer protección a las empresas en caso de reclamos y / o litigios presentados por empleados, clientes, accionistas y otros. Las políticas de compensación para trabajadores, por ejemplo, podrían aplicarse si un empleado contrae el COVID-19, pero los hechos de un caso particular determinarán si una enfermedad es compensable.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las formas tradicionales de cobertura a menudo proporcionan una cobertura limitada para los efectos de los eventos de enfermedades infecciosas. Los profesionales de riesgos deben revisar el lenguaje de sus pólizas y discutir con sus corredores y asesores de reclamos cómo pólizas específicas pueden responder a varios escenarios y circunstancias.

Sea proactivo

Por lo menos, la designación pandémica es un recordatorio de que las empresas deben tomar en serio el COVID-19 y pasar del modo de planificación al modo de respuesta.

Entre otras acciones, las empresas deberían:

  • Piense a futuro. ¿Qué problemas críticos deben abordarse ahora, la próxima semana y el próximo mes? ¿Para qué peores escenarios deberían estar preparados? ¿Y qué recursos se necesitan para gestionar el riesgo?
  • Habilite el distanciamiento social. Esto es crítico a medida que el enfoque cambia a la mitigación. Entre otros pasos, los empleadores deberían considerar alentar a los empleados a teletrabajar y dividir los equipos críticos por turnos y entre sitios.
  • Mantenga a los empleados actualizados. La falta de información puede alimentar la ansiedad y el miedo. Comuníquese regularmente con los empleados sobre el estado de la pandemia, los pasos que se toman para mantenerlos a salvo y la ayuda que se ofrece a medida que la pandemia continúa.

El resultado final: el COVID-19 no debe tomarse a la ligera. Para gestionar los riesgos para las personas y las operaciones, las empresas deben actuar ahora y ser proactivas a medida que la pandemia persiste.

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