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INVESTIGACIÓN Y BOLETINES

Los 10 desastres naturales más costosos del siglo

Martes, 19 Noviembre 2019

Brink News

Los desastres naturales están ocurriendo con mayor frecuencia que nunca. "Desde 1970, el número de desastres en todo el mundo se ha más que cuadruplicado a alrededor de 400 al año", y "hay seis veces más eventos hidrológicos ahora que en 1980", según The Economist.

Desde el año 2000, las pérdidas, tanto aseguradas como no aseguradas, se han disparado, según el Instituto de Información de Seguros.

Aquí están los 10 principales desastres naturales mundiales, clasificados por costo financiero, desde el 2000.

10. Nueva Zelanda, terremoto en 2001: US$25.5 millones de millones

Un terremoto de magnitud 6.3 grados, en la escala Richter, sacudió la ciudad de Christchurch y la ciudad de Lyttelton en Nueva Zelanda en 2011. Esto provocó una serie de edificios derrumbados, ladrillos caídos, muros derrumbados y rocas caídas, que causaron 185 muertes. "El daño irreparable llevó a la demolición de varios miles de hogares, y grandes extensiones de tierra suburbana fueron posteriormente abandonadas", según el gobierno de Nueva Zelanda.

9. Estados Unidos, sequía en 2012: US$30 millones de millones

En 2012, "casi dos tercios (65.45%) de Estados Unidos estaban cubiertos por la sequía", según Brad R. Rippey, del USDA. Las pérdidas fueron en gran parte agrícolas: los cultivos se perdieron en parte debido a la falta de humedad del suelo y el ganado se perdió, ya que "el 76% del inventario de ganado doméstico se localizó en la sequía en el apogeo del período seco de 2012", escribió el Sr. Rippey. También señala que "El rendimiento del maíz en Estados Unidos cayó en tres años consecutivos por primera vez desde 1928-1930, y solo por tercera vez en la historia”.

8. Tailandia, inundaciones en 2011: US$42 millones de millones

Las inundaciones de Tailandia en 2011 fueron causadas por lluvias récord durante la temporada del monzón, "la más alta en el registro de precipitaciones de 61 años del país", según la Royal Meteorological Society. "La gestión insuficiente de las principales represas en Tailandia condujo a la sobreexplotación y a la liberación de más agua, lo que exacerbó aún más las inundaciones, que causaron daños extensos ... a viviendas, sitios de interés histórico y polígonos industriales administrados por grandes compañías multinacionales (incluidas Sony, Honda y Toyota)”. Sesenta y cinco de las 77 provincias se vieron afectadas por las inundaciones, y ocho fueron declaradas zonas de desastre.

7. Estados Unidos y el Caribe, huracán Irma en 2017: US$50 millones de millones

El huracán Irma "tocó tierra en siete ocasiones, cuatro de las cuales fueron siendo un huracán de categoría 5 en las islas del norte del Caribe", según NOAA. El huracán Irma tocó tierra en los Cayos de Florida como un huracán de categoría 4 y en la región suroeste del estado en una categoría 3. El huracán "afectó al menos a nueve estados de la Unión Americana, convirtiendo calles en ríos, derribando líneas eléctricas, arrancando árboles y cortando frente a las comunidades costeras ", según un artículo de CNN, que también señala que fue "el huracán más fuerte de la cuenca del Atlántico que se haya registrado fuera del Golfo de México y el mar Caribe ".

6. Estados Unidos, huracán Sandy en 2012: US$70.2 millones de millones

En 2012, en anticipación del huracán Sandy, numerosos estados a lo largo de la costa este de Estados Unidos declararon estados de emergencia, cerraron oficinas y sistemas de transporte. Justo antes de tocar tierra en Nueva Jersey, el huracán Sandy se debilitó a un ciclón post-tropical. Sin embargo, la tormenta causó el "mayor número de muertes directas de Estados Unidos relacionadas con un ciclón tropical fuera de los estados del sur desde el huracán Agnes en 1972", según NOAA

5. Puerto Rico y Dominica, huracán María en 2017: US$90 millones de millones 

En 2017, el huracán María golpeó a Dominica como una tormenta de categoría 5. La tormenta se transformó en un huracán de categoría 4 antes de que golpear a Puerto Rico. La isla entera de Puerto Rico perdió electricidad, convirtiéndola en el "mayor apagón en la historia de Estados Unidos, y el segundo apagón más grande del mundo", según Vox. También tomó casi un año restablecer el suministro eléctrico a todos los residentes. El que el gobierno de Estados Unidos proporcionara o no ayuda, y la cantidad de ésta, se convirtió en una gran controversia política después del huracán, retrasando la recuperación de la isla.

4. China, terremoto en 2008: US$ 100 millones de millones

En 2008, Sichuan, una provincia en el suroeste de China, registró un terremoto de magnitud 7.9, en la escala Richter. "Los deslizamientos de tierra, las fallas de energía y las torres de telefonía móvil caídas dejaron gran parte del área afectada aislada del mundo exterior y una información limitada sobre el daño", según The New York Times. El terremoto provocó la muerte de casi 90,000 personas, incluidos al menos 5,000 estudiantes, algunos de los cuales quedaron atrapados en sus escuelas; también dañó más de 12,000 escuelas en Sichuan.

3. Estados Unidos, huracán Harvey en 2017: US$125 millones de millones

En 2017, el huracán Harvey, una tormenta de categoría 4, golpeó la frontera entre Louisiana y Texas. La tormenta rompió el récord de precipitaciones de una sola tormenta en Estados Unidos, y numerosos "carcinógenos humanos conocidos se encontraban entre las docenas de toneladas de sustancias tóxicas industriales liberadas en los vecindarios y vías fluviales circundantes después de las lluvias torrenciales de Harvey", según Associated Press. Los huracanes Harvey, Irma y María ocurrieron en el mismo año y contribuyeron a que 2017 fuera "el año más costoso registrado por desastres", según The Texas Tribune.

2. Estados Unidos, huracán Katrina en 2005: US$ 161 millones de millones

En 2005, el huracán Katrina, una tormenta de categoría 3, golpeó Nueva Orleans, Louisiana. Las fallas en diques y muros de contención causaron más de 1,800 muertes no solo por daños en Louisiana, sino también en Alabama, Florida, Georgia y Mississippi. El evento también desencadenó una serie de 59 tornados en solo seis días que arrasaron nueve estados desde la costa del Golfo hasta el valle de Ohio.

1. Japón, terremoto y tsunami en 2011: US$195-305 millones de millones 

En 2011, Tohoku, Japón, experimentó un terremoto de magnitud 9 en la escala Richter, seguido de un tsunami y cientos de réplicas. El desastre resultó en daños extensos, incluyendo infraestructura, tierras agrícolas y viviendas: "El número de casas consideradas totalmente destruidas o medio destruidas fueron 128,530 y 240,332, respectivamente", según un análisis de los daños. El terremoto también condujo al desastre nuclear de Fukushima Daiichi, exponiendo a los trabajadores de las plantas de energía, a los que respondieron a los desastres y al público en general a la radiación: "La aparición de mayores niveles de radiación [se identificaron] en algunos suministros locales de alimentos y agua", después del desastre nuclear, según Britannica.