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INVESTIGACIÓN Y BOLETINES

¿Están listos los profesionales de finanzas para las tecnologías emergentes?

 


Por Leslie Chacko, Director del Global Risk Center de MMC, y Ori Brafman, Investigador, Empresario y Escritor/Brink News

No es un secreto que estamos en medio de una era de disrupción global sin precedentes. Esta disrupción se está dando por el surgimiento de nuevas tecnologías como inteligencia artificial, el blockchain y el Internet de las Cosas (IoT), cada una con la capacidad de pavimentar nuevas y profundas formas para que las empresas innoven, interactúen y operen.

Cada nuevo día trae revelaciones de esta disrupción. Por mencionar unos ejemplos:

  • DataBridge Market Research estima que la automatización de procesos robóticos -un mercado de USD $698.5 mil millones en 2016- experimentará casi el 29 por ciento de la tasa de crecimiento anual compuesto en los próximos siete años.
  • En noviembre pasado, el New York Times nos dio a conocer el AutoML de Google, un proyecto de aprendizaje automático "que aprende a construir otros algoritmos de aprendizaje automático".
  • De acuerdo al Foro Económico Mundial, 7 millones de empleos podrían perderse  en los próximos 5 años a través de la redundancia, la automatización o la desintermediación, con las mayores pérdidas en puestos de oficina y administrativos. 

El futuro no está a veinte años de distancia. Está aquí ahora. El uso de tecnologías emergentes para impulsar la transformación y el crecimiento es ahora un tema principal de la agenda de las discusiones de juntas directivas y líderes. Muchos ejecutivos de todas las industrias están luchando por comprender cómo implementar mejor estas tecnologías para mejorar la experiencia de sus clientes, tomar mejores decisiones internas, reducir el riesgo operativo o mejorar la eficiencia de la fuerza de trabajo.

Entonces, ¿cómo encajan las finanzas y la tesorería en esta imagen? Como guardianes de las finanzas y los gerentes de riesgos corporativos, los CFO y los tesoreros desempeñan un papel fundamental al asesorar a sus CEO y miembros de la junta directiva sobre las oportunidades y los riesgos asociados con el aprovechamiento de estas tecnologías. La idea de transformación no es un tema nuevo para los departamentos de finanzas y tesorería. Durante años, los líderes financieros y del tesoro han estado desarrollando sus funciones para desempeñar un papel más asesor en la planificación estratégica, la previsión, las adquisiciones y la navegación en entornos regulatorios complejos.

Sin embargo, una encuesta reciente de la Asociación de Profesionales de Finanzas revela que, si bien los profesionales de finanzas y tesorería reconocen el potencial de la tecnología emergente, no están preparados para adoptarla. Cuando se preguntó: "¿Están las organizaciones preparadas para lidiar con el impacto de las nuevas tecnologías dentro de la función de tesorería y finanzas?", Solo el 11 por ciento respondió "muy preparado" o "totalmente preparado". Una mayoría (53 por ciento) de los encuestados dijeron que sus organizaciones "Algo preparado", mientras que otro 36 por ciento dijo "mínimamente o no preparado".

Hay algunas razones detrás de este desafío. En primer lugar, la mayoría de los equipos de finanzas y tesorería desean un rendimiento concreto e inequívoco de cualquier inversión, y mucho menos apostar por el futuro de su empresa en función de las promesas de las tecnologías emergentes. Esto también destaca la inherente aversión al riesgo inherente a la tesorería al implementar estas tecnologías. Finalmente, la mayoría de los departamentos de finanzas y tesorería son pequeños y están asediados por sus actividades cotidianas. En muchos casos, no tienen los recursos para investigar adecuadamente la naturaleza y las implicaciones de estas tecnologías.

Algunas de estas preocupaciones están justificadas. Si bien muchas empresas son ampliamente optimistas sobre los beneficios percibidos de la adopción de nuevas tecnologías, existen tres desafíos principales que deberán superar antes de implementarlos:

Falta de estándares claros y gobernabilidad: muchas nuevas tecnologías aún carecen de estándares claros de desarrollo y controles de gobierno. Sin un conjunto de normas estable, predecible y transparente que sirva de barrera de protección, las empresas se expondrán a riesgos operativos adicionales y a la pérdida de la confianza del público.

Desafíos de empleo y guerra por el talento: cualquier actividad que sea manual, repetible y escalable se automatizará. Los miembros del personal requerirán una clara estrategia de reorganización, reentrenamiento y reciclaje. Los conjuntos de habilidades especializadas para ayudar a las organizaciones a implementar nuevas tecnologías son escasos y demandantes, lo que lleva a una guerra por el talento.

La creciente exposición al riesgo cibernético: la aparición de nuevas tecnologías está sucediendo en el contexto de un panorama de amenazas cibernéticas que cambia rápidamente. Los delincuentes cibernéticos son cada vez más técnicos, innovadores y despiadados. Las empresas que implementan tecnologías emergentes en su entorno aumentan naturalmente su vulnerabilidad a un ciberataque.

Teniendo en cuenta estos desafíos, los ejecutivos de todas las industrias se están tomando en serio la evaluación y el despliegue de tecnologías como la automatización de procesos robóticos, la inteligencia artificial y el blockchain en todas sus empresas. Es solo cuestión de tiempo antes de que estas tecnologías se conviertan en apuestas clave para permitir ofertas más competitivas y hacer un mejor trabajo, más rápido y más barato.

Corresponde a los ejecutivos de finanzas y tesorería entender mejor las oportunidades y las implicaciones de las tecnologías emergentes. Una forma de lograr esto es a través de un programa llamado "Mindshift", creado por la Asociación de Profesionales Financieros, Marsh and McLennan Companies 'Global Risk Center y Starfish Leadership.

Estamos apenas rascando la superficie en las capacidades de estas nuevas tecnologías. Sentarse y esperar no es una opción. Los profesionales de finanzas y tesorería deben estar preparados para comprender y adoptar estas nuevas tecnologías, o prepararse para la interrupción.

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