Lo sentimos, pero su navegador no es compatible con Marsh.com

Para una mejor experiencia, actualize por favor a un navegador compatible

X

INVESTIGACIÓN Y BOLETINES

El auto sin conductor del mañana, es un camión de carga

 


Por Jerry Kaplan, miembro del Center for Legal Informatics en la Universidad de Stanford/Brink News

Si tiene curiosidad acerca de cómo los automóviles sin conductor transformarán los negocios y la sociedad, busque primero los camiones de carga. Debido a que la carretera abierta es más fácil de navegar que una concurrida calle de la ciudad, los ingenieros ya han desarrollado la tecnología para permitir largos tramos de conducción autónoma. En octubre pasado, una gran plataforma condujo 120 millas a través de Colorado, Estados Unidos, para hacer la primera entrega de camiones de carga autónomos.

En las carreteras de hoy, los conductores que pueden estar cansados de largos turnos o distraídos por sus teléfonos están constantemente maniobrando entre los automóviles más pequeños y más frágiles. En las carreteras de mañana, las plataformas autónomas viajarán en convoyes largos de 10 o más. Seguirán unos centímetros unos de otros, parecidos a los coches de un tren de mercancías. Un conductor humano ocupará sólo el vehículo líder, tomando el control sólo cuando sea necesario, al igual que los pilotos de avión durante los vuelos largos, y dejando el resto de la navegación en modo de piloto automático.

Los beneficios para la sociedad serán enormes:

• Menos accidentes: alrededor de 40.000 personas murieron en colisiones en carretera en 2016 en Estados Unidos, y muchos de los accidentes más mortales involucran camiones. 94% de los accidentes están relacionados a una elección o error humano, de acuerdo con el Departamento de Transporte de Estados Unidos. Imagine el impacto en las tasas de accidentes cuando los conductores nunca se cansan, están distraídos o borrachos.
• Menos emisiones: Estos convoyes también funcionarán de manera mucho más eficiente. Al conducir en convoyes, se pueden "intercambiar" el uno al otro como corredores o ciclistas en una carrera. La menor resistencia al viento se traduce en una mejor eficiencia de combustible.
• Menos tráfico: Al ir en convoyes muy pegados, eso ayuda a aumentar la capacidad de la carretera.
• Ahorro de costes: las máquinas conducen más eficientemente que los seres humanos, reduciendo los costes de mantenimiento. Más importante aún, con menos conductores a pagar y los convoyes que funcionan 24/7, el coste de las mercancías del envío se desplomarán.

Este último beneficio será el más controvertido: los puestos de trabajo de los camioneros se pondrán en peligro. En los primeros días del camión de carga autónomo, los camiones que salen de la autopista probablemente serán dirigidos a depósitos donde los conductores locales tomarán el relevo y los guiarán hacia la ciudad. Pero a medida que la tecnología autónoma mejora, los conductores locales se volverán superfluos, al igual que el conductor del convoy.

Todos los camiones serán manejados por centros de control con personal técnico y administrativo, no camioneros. Una transformación similar ya ha ocurrido en la industria minera, la mayoría de los mineros han sido reemplazados por máquinas controladas desde el suelo.

¿Qué pasará con los choferes?

La automatización del transporte por carretera será una buena noticia para las empresas de camiones de carga que pueden hacer la transición de la gestión de una mano de obra a la gestión de una empresa de alta tecnología. Será más difícil para las empresas que apoyan a los conductores humanos de hoy en día -como restaurantes y estaciones de servicio a lo largo de las carreteras- y lo más difícil para los propios camioneros.

En Estados Unidos, ser chofer de camión de carga es uno de los empleos que ofrecen un salario de clase media a los trabajadores sin título universitario. Los 1,8 millones de camioneros de Estados Unidos ganan un salario promedio anual de $ 40,260. Pero el trabajo es tan tedioso, agotador e itinerante, que las empresas de camiones han estado lidiando con una gran escasez de talentos. En las próximas décadas, esa escasez se convertirá en un exceso. La necesidad de conductores podría caer un 50% en los próximos 25 a 30 años. Según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, América emplea a más de 4 millones de conductores en total, y todos estos trabajos están en peligro, pero los camioneros son los mejor pagados.

Es conveniente preocuparse por esta transición y su efecto sobre la desigualdad de ingresos. Pero los mercados de trabajo son mucho más dinámicos y resistentes de lo que la mayoría de la gente cree. Las clases enteras de empleos que solían emplear a millones de personas como operadores telefónicos, operadores de ascensores, secretarias, muchos tipos de trabajos en las fábricas, se han diezmado, ya que la automatización ha cambiado la naturaleza del trabajo. Pero nuevas industrias y categorías de empleo han surgido.

La automatización de los camiones de carga podría dar lugar a nuevos tipos de negocios, como los agregadores de camiones con convoy. Más significativo es el impacto en la economía en su conjunto. Cuando el costo de envío disminuye, también lo hará el costo de casi todos los bienes que compramos, aumentando la riqueza para todos. ¿Cómo gastaremos esa nueva riqueza? ¿Compraremos más de todo, creando empleos en otras partes de la cadena de valor? ¿Vamos a gastar más en bienes de lujo y servicios como vacaciones y barcos? Podría haber ganancias de empleo en muchas industrias, aunque las ganancias de empleo serían más difusas que las pérdidas.

Este es un efecto común del cambio tecnológico en la fuerza de trabajo, y que sólo será ampliado en tanto que las innovaciones como los vehículos autónomos y la inteligencia artificial, transformen nuestro mundo. La sociedad se hace más rica, pero un pequeño segmento de la población como los mineros de carbón, los trabajadores del acero y los camioneros, se hace más pobre. Existen maneras bien establecidas de abordar este problema a través de la política social, incluida la educación, la readaptación y la prestación de diversos servicios sociales.

Cuando nos enfrentamos a las consecuencias del progreso tecnológico, tenemos que enfrentarlas directamente. Durante muchas décadas, la tecnología ha sido la principal fuerza que turba nuestro mercado de trabajo, lo que pone de relieve la locura de culpar a los inmigrantes ilegales o los competidores extranjeros. Pero también ha sido el principal impulsor de la creación de riqueza, por lo que los intentos deliberados de frenar el cambio tecnológico harán más daño que bien.

Haga clic aquí para más noticias de BrinkNews (contenido en inglés)