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Blog: El riesgo en contexto

Cambie su entorno de trabajo para reducir lesiones ergonómicas

Por Jeffrey Smagacz Jueves, 16 Noviembre 2017

Encontrar buenos trabajadores es ganar solo la mitad de la batalla. Después se debe mantenerlos sanos y productivos. Actualmente, alrededor del 20% de los días de trabajo perdido se deben a lesiones que ocurren como resultado de un diseño de oficina deficiente. Aquellas empresas que le dan importancia al entorno de trabajo de sus empleados, y cómo éste puede afectar la salud y la eficiencia -conocida como ergonomía-, pueden reducir potencialmente las lesiones en el lugar de trabajo.

Muchas empresas ven crecer año con año la frecuencia de lesiones y costos relacionados con la ergonomía. Aun así, sus empleados necesitan seguir realizar un trabajo físico, ya sea en una fábrica, tienda o una oficina.

Para ejemplificar lo anterior, usemos las estadísticas de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) de Estados Unidos:

  • Los trastornos musculoesqueléticos (TME) relacionados con el trabajo representan anualmente un tercio de las lesiones y enfermedades de los trabajadores, las más frecuentes que se  reportan.
  • Las lesiones relacionadas con la ergonomía requieren más tiempo libre que otras lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo.
  • OSHA y Liberty Mutual también encontraron que las lesiones por sobreesfuerzos (levantar, empujar, tirar, sostener, cargar o tirar) le costaron a las empresas USD $ 13.8 billones cada año.

Además, una estimación de la carga económica total de las lesiones graves, no mortales en el lugar de trabajo, medida por los costos de compensación de los trabajadores es de casi USD $60 billones.

Convirtiendo las pérdidas en un win-win

Crear operaciones basadas en un buen diseño que beneficie a toda la fuerza laboral es una solución más fácil de lo que se podría imaginar. Una de las formas efectivas de hacerlo es a través de un método de mejora continua conocido como evento kaizen.

Kaizen es una palabra japonesa que significa "buen cambio". Estos eventos ayudan a que los trabajos de los empleados sean más seguros y eficientes a través del estudio de sus actividades laborales y mejoras pequeñas y simples en su entorno. El foco está en la acción inmediata en lugar de las alternativas costosas a largo plazo.

Mejoras diarias y a largo plazo

Los eventos de Kaizen pueden ayudarlo a reducir su costo total de riesgo y sus costos de lesiones ergonómicas, al tiempo que aumentan sus ganancias y productividad. Toma estos ejemplos de la vida real:

El ajuste de la bandeja de piezas en una línea de montaje redujo el alcance en un 50%, lo que redujo el riesgo ergonómico para los hombros de los trabajadores y mejoró la velocidad de ensamblaje en un 4%.

Colocar las plataformas más cerca del punto de uso eliminó la necesidad de que los trabajadores carguen cajas de 10 kilos y 4.5 metros por más de 200 veces por turno.

Bajar el nivel de los monitores de la computadora de los empleados redujo la flexión del cuello hacia atrás y, por lo tanto, el malestar del cuello y la parte superior de la espalda.

Si bien existen numerosas formas de abordar las lesiones relacionadas con la ergonomía, un evento kaizen es un enfoque simple y eficaz que permite a los empleados mejorar la seguridad y la eficiencia. Cuando se llevan a cabo regularmente junto con otros programas de reducción del riesgo de víctimas, los eventos kaizen pueden ayudar a su organización a alcanzar la excelencia en seguridad.