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Blog: El riesgo en contexto

Nuevo brote de coronavirus: recomendaciones para multinacionales

Posted by Renata Elias Lunes, 27 Enero 2020

Cientos de casos y muertes múltiples se han presentado en varios países asiáticos debido al brote emergente de coronavirus que se originó en la ciudad china de Wuhan. Mientras que la mayoría de los casos reportados hasta ahora han sido en China, también se han reportados en Japón, Singapur, Corea del Sur, Tailandia, Vietnam y los Estados Unidos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) no ha declarado una emergencia de salud pública mundial, pero considera que el brote es "de alto riesgo, a nivel regional y mundial". Las organizaciones multinacionales deberían tomar medidas ahora para proteger a su personal y operaciones.

Riesgos de largo alcance

Los coronavirus pueden causar una variedad de enfermedades, desde el resfriado común hasta enfermedades muy graves como el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) y el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS). Los síntomas comúnmente exhibidos en el brote actual incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar, según la OMS; los casos leves se han parecido a la gripe.

La prominencia de Wuhan como destino turístico, ciudad portuaria y centro de transporte, y un centro regional de educación y manufactura, ha generado preocupaciones de que el brote pueda continuar propagándose, especialmente durante el período de vacaciones del Año Nuevo Lunar. Las autoridades chinas han restringido los viajes en Wuhan y a otros lugares, y han cancelado algunos grandes destinos vacacionales. Los aeropuertos de varias ciudades importantes de Estados Unidos y de otros lugares han comenzado a evaluar la entrada de viajeros de Wuhan, en tanto que y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ahora recomiendan evitar viajes no esenciales a la región. Mientras tanto, el Departamento de Estado recomienda que los viajeros en China "ejerzan una mayor precaución".

Las empresas con una importante población de empleados en China corren un riesgo particular, mientras que las restricciones de viaje, las interrupciones de la cadena de suministro y el ausentismo de los empleados dentro de los proveedores, distribuidores y otros socios en el país podrían reducir la productividad y la eficiencia para las empresas con sede en otros lugares. Los temores sobre el virus también podrían deprimir los viajes y el turismo y afectar negativamente a la economía mundial.

Tome medidas ahora

Las organizaciones multinacionales deberían revisar, probar y potencialmente actualizar los planes críticos relacionados con la continuidad del negocio, la gestión de crisis y las comunicaciones de crisis. Mientras tanto, examine los planes existentes, considere los posibles efectos que podría tener un brote de empeoramiento en los empleados, los ingresos, los proveedores, la reputación y más, y trabaje con otras partes interesadas para prepararse en consecuencia.

Ponga particular atención a:

  • Políticas de viaje. Si es necesario viajar a Wuhan, los CDC recomiendan evitar el contacto con personas enfermas; evite animales, mercados de animales y carne, y otros productos animales; lávese frecuentemente las manos. Los viajeros que regresan y presentan síntomas deben buscar atención médica de inmediato y evitar el contacto con otros.
  • Bienestar de los empleados. Monitoree las actualizaciones de los funcionarios de salud pública y los gobiernos, y mantenga a los empleados informados y educados sobre el brote y cualquier medida que se tome para proteger su salud. Aliente a los empleados a quedarse en casa cuando estén enfermos y hacer home office si el brote empeora.
  • Cadenas de suministro. Identifique los impactos operativos y de ingresos de posibles interrupciones a proveedores y distribuidores clave. Considere también la viabilidad de obtener productos, ingredientes y componentes de proveedores alternativos.
  • Cobertura del seguro. Revise las pólizas de seguro aplicables, prepárese para posibles reclamos y consulte a su corredor si tiene preguntas.

Los impactos de un brote de coronavirus de Wuhan que podría empeorar en su negocio podrían ser graves, pero seguir estos pasos ahora puede ayudarlo a preparar, planificar y proteger mejor a las personas y las operaciones.

Renata Elias

Senior Consultant, Marsh Risk Consulting Strategic Risk Practice

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